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 + Año 2012: cambio de gobierno, pero también de expectativas

+ La energía puede volver a ser motor para el crecimiento

+ México debe prepararse muy bien para explotar este energético

SHALE GAS”, UNA POSIBILIDAD

Francisco Rojas

2012 podría ser un año de inflexión para México, no sólo porque con el cambio de gobierno se avizoran políticas más eficaces de seguridad, desarrollo económico, empleo, educación y equidad social, sino también por la perspectiva de que la industria de la energía en el país podría volver a ser la fuente de riqueza para el crecimiento de la economía.

Según estudios de la Secretaría de Energía y de agencias internacionales, México cuenta con importantes reservas de shale gas (gas de lutitas o esquistos), un energético que hasta ahora no se ha aprovechado en el país, y cuya explotación generaría empleos permanentes en el sector formal de la economía.

Hay diversas estimaciones de las reservas nacionales de shale gas. El Departamento de Energía de EU las calcula en 681 billones de pies cúbicos en la continuación de la formación Eagle Ford, que hace frontera con ese país, y en otras cuencas. Con información geológica y geoquímica precaria, Pemex las estima entre 250 y 450 billones de pies cúbicos.

El uso de shale gas para fines domésticos e industriales tiene ventajas sobre los refinados del petróleo crudo, tanto porque su costo es menor como porque emite menos dióxido de carbono a la atmósfera, pero su explotación plantea diversos retos, como la necesidad de hacer estimaciones más precisas de las reservas, así como las complejidades de la perforación.

Uno de los problemas a resolver es el transporte del agua, a la que deben agregarse ciertos químicos para fracturar la roca y liberar el gas, ya que en la región donde se cree que están los yacimientos no hay suficiente agua.

La explotación del shale gas demanda fuertes inversiones en infraestructura y capacidad de ejecución, así como la adquisición de tecnologías no disponibles en el país. A ello se agrega la necesidad de construir extensas redes de ductos para transportar el gas a los centros de consumo. Las anunciadas inversiones por 10 mil millones de dólares para el Sistema Nacional de Gasoductos podrían ir en esa dirección.

La experiencia de los Estados Unidos enseña que aunque el shale gas es amigable con el medio ambiente, no es enteramente inocuo, por lo que habría que procurar el uso de tecnologías para la reutilización del agua y mantener una adecuada supervisión para reducir la emisión de gases durante la explotación. Por su parte, la mayoría de los países europeos han tomado una actitud cautelosa respecto a la viabilidad económica y ambiental de este tipo de gas.

Para Pemex, el gas natural compite con el crudo, que ha sido más rentable, por lo que se ha privilegiado su producción, al grado de que se han quemado y emitido a la atmósfera volúmenes importantes de gas asociado.

Los presupuestos y las habilidades de Pemex son limitados, y si se desea avanzar en la exploración y explotación de shale gas habrá que definir las prioridades. Podría requerirse un nuevo esquema jurídico y normativo que facilite y regule su exploración y explotación, así como dotar de mayor autonomía a la Comisión Nacional de Hidrocarburos, a fin de que desarrolle la regulación necesaria para aprobar y supervisar la ejecución de este tipo de proyectos.

México debe aprovechar este energético, pero hay que hacer los estudios geológicos, económicos y ambientales para tener certidumbre de su explotación y prever los cambios que provocaría tanto en la industria energética como en el conjunto de la actividad económica.

La adecuada explotación del shale gas requiere de planeación de corto, mediano y largo plazos para valorar alcances, recursos y metas, como parte de las prioridades nacionales, a fin de evitar costosos errores y catapultar el desarrollo de importantes regiones y actividades económicas del país.

  EL UNIVERSAL, 17 abril, 2012

 

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